Geographical Citizen Science: ciencia ciudadana a través del móvil

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Geographical Citizen Science: ciencia ciudadana a través del móvil

El uso de aplicaciones basadas en información geoespacial es una de las principales vías de participación de los ciudadanos en proyectos científicos. Esta es la conclusión del Capítulo 6 “Geographical Information Systems in Modern Citizen Science” del libro Analizing the Role of Citizen Science in Modern Research. El capítulo, escrito por los investigadores de Eurecat Laia Subirats y Alexander Steblin y por la investigadora Joana Simoes, analiza cómo el auge de los teléfonos inteligentes, la web 2.0 y los sensores de bajo coste han permitido el desarrollo de la llamada Geographical Citizen Science (Ciencia Ciudadana Geográfica)

La ciencia ciudadana implica básicamente la ciudadanía en tareas propias de los proyectos científicos. En este caso, la modalidad de ciencia ciudadana geográfica describe la participación de ciudadanos en proyectos científicos que requieren la captura de datos y el análisis de información geoespacial, principalmente en proyectos relacionados con el medio ambiente, tal y como recoge el estudio. Datos abiertos, código libre, ciudadanía implicada y científicos…todo se unifica en los proyectos de este tipo para servir a las necesidades colectivas. Así aparece una nueva manera de hacer la investigación inducida por el estallido de la tecnología y las redes sociales.

Experiencias de uso en proyectos científicos

Los ciudadanos actúan voluntariamente como “sensores” y los proyectos científicos deben aprovechar estas sinergias para acercar la investigación a la sociedad. La Geographical Citizen Science es una oportunidad para todo tipo de proyectos científicos, ya que promueve la fácil recogida de muestras, la colaboración científica con herramientas al alcance de todos los ciudadanos y un mayor compromiso (engagement) gracias al uso los mapas interactivos donde se muestran los resultados de forma muy visual a partir de APIs como Google Maps, Bing Maps o similares.

Mientras algunas iniciativas científicas apuestan para que los ciudadanos participen de forma pasiva en uso de las opciones de geolocalización de los teléfonos, también se detectan proyectos que promueven la observación activa por parte de los ciudadanos.

Un ejemplo la app “Atrapa el tigre“, impulsada por el Centro de Estudios Avanzados de Blanes. Ha permitido a los ciudadanos contribuir en el estudio y la evolución de esta especie invasora en Cataluña. El proyecto incluye toda la información científica sobre la especie y un mapa interactivo que muestra por medio de un código de color la probabilidad de que el mosquito fotografiado por los usuarios sea realmente un mosquito tigre. Gracias al análisis de los datos geoespaciales de todas las fotografías recogidas, se ha generado un mapa global con las zonas afectadas.

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La información geospacial del proyecto Atrapa el Tigre

Citclops es un proyecto liderado por Eureca que ha conseguido determinar la calidad del agua en función del color, la transparencia y la fluorescencia gracias al uso de sensores de bajo coste ya los datos proporcionados por los ciudadanos mediante fotografías tomadas con el app Citclops-Citizen Water Color Monitoring. En la investigación se ha creado un sistema de apoyo a la decisión que integra la información recogida por ciudadanos, sensores y varios repositorios de datos marinas. Este sistema muestra la información geoespacial a través de Bing maps.

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El mapa de muestras de Citclops

El proyecto Eye on Water (una evolución del proyecto Citclops) también ha desarrollado una app para incentivar la Geographical Citizen Science. Las medidas del color del agua del mar de esta aplicación se basan en la escala Forel-Ule (FU) que se utiliza para analizar los color de los cuerpos de agua en limnología y oceanografía. De nuevo, la información geoespacial es clave para capturar y analizar la información recogida por parte de ciudadanos y científicos. También para provocar el compromiso (engagement) por medio de sistemas de juegos (gaming) que recompensen los usuarios más activos como el que se ha desarrollado para este proyecto.

La información de Eye on Water permite recoger en aguas marinas de superficies datos referentes a la cantidad de fitoplancton, las algas que generan un tercio del oxígeno producido en la tierra. La iniciativa fue uno de los proyectos científicos que llevó a cabo el deportista Diego Costa durante la regata Vendée Globe, la vuelta al mundo a vela en solitario.

Otros ejemplos de búsqueda de Geographical Citizen Science son la comunidad iNaturalist (muestra mapas de observación de diversas especies de Nueva Zelanda) o JellyWatch (muestra mapas de observación de diversas especies de medusas en el mundo).

El rol de los científicos: control de calidad para sistemas de información geográfica (GIS) de ciencia ciudadana

El rol de los científicos no desaparece con la Geographical Citizen Science. El reto consiste en integrar fases de control de calidad en los proyectos de ciencia ciudadana, tal como indican los investigadores Laia Subirats y Alexander Steblin.

En el caso de Citclops, se ha desarrollado un módulo de software que analiza las imágenes recibidas vía app y computa el color del agua. Esto permite comparar el color indicado por los ciudadanos a la hora de enviar las imágenes con el color calculado por el algoritmo.

Otro procedimiento de control de calidad utilizado en Citclops consiste en proponer técnicas colaborativas. De este modo, se añade una funcionalidad extra dirigida al usuario con la que puede revisar las imágenes existentes y marcar las que no son válidas.

Por otra parte, el Big Data es una de las tendencias tecnológicas que más oportunidades ofrece a los científicos, ya que permite procesar la información y extraer el valor real de la información.

Tal y como ha sucedido previamente con los demás innovaciones GIS, los ciudadanos también serán beneficiarios de nuevas herramientas Big Data de apoyo geoespacial. La Geographical Citizen Science ha llegado para quedarse.

Foto: Rik Panganiban

Enlace de interés: European Citizen science Association

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