Blockchain, la tecnología que cambiará los negocios

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Blockchain, la tecnología que cambiará los negocios

El libro más vendido en la sección de Economía y empresa de Amazon en junio de 2017 trata sobre Blockchain. Esta tecnología podría suponer una disrupción para sectores tan relevantes como el bancario y permitirá implementar sistemas de voto electrónico, cadenas de montaje y logística mediante smart contracts compartidos en una cadena de bloques. A continuación, te ofrecemos las claves para entender su potencial.

Blockchain: Una cadena de datos aceptados por consenso

Una cadena de bloques (Blockchain en inglés) consiste en una lista ordenada de bloques de datos enlazados entre sí, los cuales guardan transacciones entre usuarios. Cuando se crea un nuevo bloque, éste es distribuido por toda la red de modo que cada uno de los usuarios tiene una copia actualizada de la cadena de bloques. Los nuevos bloques de datos son aceptados por los nodos de la red mediante un proceso de consenso.

La tecnología Blockchain surgió como tecnología auxiliar a la moneda virtual Bitcoin. Más adelante se vio que tenía entidad por sí misma y podía ser útil en otros ámbitos. Actualmente son muchas las monedas virtuales que utilizan esta tecnología como base de su existencia.

Inmutabilidad, descentralización y transparencia

La tecnología Blockchain garantiza la inmutabilidad de los datos que se almacenan en ella, cualidad proporcionada por el encadenado de los bloques de información. Por el hecho de ser una red distribuida descentralizada posee otras dos cualidades: proporciona una alta disponibilidad de los datos almacenados y funciona sin la necesidad de apoyarse en una tercera parte de confianza. Por último, cabe destacar que en la mayoría de casos proporcionan transparencia y evidencia.

Estas cuatro cualidades son las principales ventajas que proporciona esta tecnología. Sin embargo, es importante destacar que la inmutabilidad de la cadena puede verse como un problema en ciertos casos (el derecho al olvido, por ejemplo).

Cadenas de bloques públicas y privadas para almacenar cualquier tipo de información 

El acceso a la Blockchain se realiza mediante un software gratuito que descarga una copia de la cadena de bloques en cuestión. Sin embargo, hay que tener en cuenta que no todas las cadenas de bloques son públicas. Un ejemplo de cadena privada es Ripple, la cual fue diseñada para realizar transacciones entre entidades bancarias.

La mayoría de Blockchains pueden almacenar casi cualquier tipo de información más allá de transacciones financieras y código ejecutable-los llamados Smart Contracts (contratos inteligentes)-: libros, credenciales de usuario, etc. Sin embargo, este otro tipo de información no se suele almacenar tal cual la tenemos, sino que se almacena una evidencia, o huella digital de la misma.

Imagen izquierda: Modelo de transacciones actual / Imagen de la derecha: modelo blockchain

Contratos inteligentes de Ethereum

Ethereum, y otras Blockchains, permiten guardar código en su cadena de bloques. Estas porciones de código definen reglas y condiciones tal y como ocurre en los contratos tradicionales. Sin embargo, su potencial va más allá del ámbito burocrático. Por ejemplo, actualmente se están utilizando contratos inteligentes para implementar sistemas de voto electrónico, cadenas de montaje y logística.

Un aspecto muy importante a considerar respecto a los contratos inteligentes es que estos pueden almacenar capital en forma de moneda virtual (Ether en Ethereum), por lo que una inadecuada programación de los mismos puede propiciar pérdidas económicas a las partes implicadas.

Para Fintechs, empresas de logística y cadenas de suministros

Las Fintech son un claro ejemplo del tipo de empresas que pueden utilizar la tecnología Blockhain para generar negocio. Los préstamos, transacciones de comercio electrónico o los envíos de dinero son algunas de las áreas del sector con potencial de disrupción, ya que pueden utilizar la cadena de bloques para guardar su información y registrar cualquier transacción. Otros ejemplos son empresas de logística, del sector energético y cadenas de suministros.

La seguridad por defecto

Cualquier empresa podrá utilizar las cadenas de bloques para subir información y crear contratos inteligentes, lo cual puede dar pie a la creación de nuevos procesos, o como mínimo, a la creación de procesos más eficientes.

Sin embargo, tal y cómo se ha comentado anteriormente, la correcta programación de dichos contratos es crucial para garantizar que ningún usuario pueda perder su capital. Es aquí donde unidades de centros tecnológicos como Eurecat, especializadas en seguridad informática, pueden aportar un servicio de auditoría.

Oportunidades de investigación en preservación y gestión de la identidad digital

A nivel científico, la Blockchain representa para Eurecat nuevas vías de exploración en cuanto la preservación y gestión de la identidad digital, la autenticación de usuarios, la información generada en la Internet de las Cosas o la industria 4.0.

Cataluña ha conseguido la exclusiva del capítulo que había para España y ubicará su sede en la ciudad de Barcelona. Los miembros de la plataforma podrán acceder a las actividades de formación, así como bootcamps, masterclasses, briefings y conferencias de carácter internacional en aplicaciones del Blockchain

Para más información:

– “Més connectats, més vulnerables”. Reportaje de Generació Digital sobre Blockain, con la participación de Gonzalo Asensio, jefe de IT Security de Eurecat y Juan Caubet, investigador especialista en Blockchain.

Capítulo http://www.becon.global/

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