“En el futuro se imprimirán prótesis de silicona a medida para replicar la anatomía del paciente”

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“En el futuro se imprimirán prótesis de silicona a medida para replicar la anatomía del paciente”

El director de la Unidad de Advanced Manufacturing Systems de Eurecat, Raffaele Caminati, explica en esta entrevista las soluciones que el centro tecnológico ofrece en el campo de los nuevos procesos de producción, donde destaca el potencial de desarrollos para la impresión 3D con silicona dirigidos al sector biomédico y para piezas complejas destinadas al sector industrial o innovaciones basadas en la deformación de chapa capa a capa con aluminio, acero y aleaciones de titanio para la obtención de prototipos y pequeñas series de piezas de chapa metálica, entre otros productos.

¿Qué es y qué ofrece Advanced Manufacturing Systems en las empresas?

Ofrecemos básicamente cuatro tipos de tecnologías. Por un lado, hemos desarrollado una línea de máquinas con tecnología innovadora para la empresa, como es la deformación incremental de chapa o ISF (Incremental Sheet Forming), un sistema de conformado de chapa que permite la fabricación rápida de piezas metálicas de perfil complejo.

A diferencia de los procesos convencionales, la principal ventaja del ISF es que no requiere costes y esfuerzos elevados en herramientas específicas.

Acabamos de presentarla en la feria IN(3D)USTRY, junto con una máquina para imprimir silicona, enfocada a la impresión de prótesis para el sector biomédico y el ámbito sanitario. Se trata de una impresora 3D pionera a nivel estatal que permite imprimir mediante monocomponentes o biocomponentes, donde el material se puede adaptar a cada requisito.

Nuestro servicio destaca por poder ofrecer máquinas a la medida del cliente, con prestaciones como la caracterización de nuevos materiales para impresión 3D. Asimismo, en el campo de los nuevos procesos de producción hemos desarrollo una tecnología líder basada en la tecnología de ultrasonidos, que permite realizar pruebas de concepto con aplicaciones como doblar tubos o fundir materiales para unir diferentes tipos de materiales.

En este sentido, hemos hecho pruebas para unir madera con plástico y también de soldadura de materiales plásticos con ultrasonidos. También podemos usar ultrasonidos para la extrusión o la inyección del aluminio.

Otros ejemplos de nuestras capacidades son la mezcla de fibras o aditivos de plástico para inyectar plástico o el uso de microondas para hacer sinterización de material metálico, así como el tratamiento con plasma generado por microondas y procesos de reciclaje de materiales.

Se trata de sistemas poco implementados en Cataluña en sectores no alimentarios y que tienen aplicación en materiales compuestos y cauchos, sintetizar o en hornos sin combustible y sin emisiones. En el área de la fotónica podemos hacer sensores ópticos para detectar hielo sobre las alas de un avión o para detectar células en microconductos.

¿Qué sectores pueden beneficiarse más?

En el caso de la maquinaria por deformación de chapa nos dirigimos, principalmente, al sector ferroviario, al automóvil y también a la industria creativa y al sector de la producción de pequeños prototipos.

En el ámbito de los nuevos materiales, el sector médico sería el principal beneficiado de las innovaciones, mientras que en el caso de las innovaciones que ofrecemos con tecnología basada en microondas destaca el sector de reciclaje, con la recuperación de materiales plásticos y materiales preciosos, como cobre o bronce, que están en circuitos electrónicos.

En fotónica miramos hacia el sector médico y en la aeronáutica y en ultrasonidos destacaría la inyección plástica y el sector químico para mezclar aditivos con materiales plásticos.

¿Cuáles son las tecnologías que están marcando tendencia en este campo?

La máquina que hemos presentado en IN(3D)USTRY para hacer deformación de chapa capa a capa es muy innovadora, porque permite replicar piezas mediante un molde para pequeñas producciones y también producir series cortas de piezas de chapa sin matriz, con materiales como aluminio, acero y aleaciones de titanio.

El valor de la tecnología es que se puede utilizar con molde para producciones de hasta mil piezas y también sin matriz para replicar formas que no sean muy complejas. El nuevo sistema que hemos desarrollado para la impresión de prótesis de silicona para el sector biomédico y el ámbito sanitario es líder también, porque permite imprimir mediante monocomponentes o biocomponentes donde el material se puede adaptar a cada requisito.

La silicona es un material compatible con el cuerpo humano y ya se está utilizando para usos biomédicos o sanitarios, mediante moldes, de modo que la impresora 3D desarrollada por Eurecat abre las puertas a producciones casi personalizadas. También ofrecemos soluciones muy innovadoras en el campo del reciclaje por microondas y en la inyección de materiales termoplásticos por ultrasonidos.

¿Qué propuesta de servicio dan estas innovaciones dentro de la industria 4.0?

Las tecnologías se inscriben en la denominada industria 4.0 y permiten el control de la producción y de la calidad y el visionado de las piezas durante la producción, así como la fabricación de series pequeñas y personalizadas, con materiales tan diferentes como la silicona, la chapa de acero y los polímeros.

La máquina se puede conectar a Internet y se puede comprobar con webcam el estado de la pieza que se está produciendo.

También se puede programar directamente desde la oficina. En el caso de la impresora de silicona, directamente del ordenador en la red, se puede obtener el estatus de los sensores y de la máquina.

Eurecat ha tenido un gran peso en la Barcelona Industry Week, con tecnologías como la impresión 3D. ¿Qué grado de disrupción aporta esta tecnología? ¿Se fabricará cada vez más imprimiendo?

La impresión 3D tiene un gran potencial. En el futuro veremos cómo se imprimen prótesis para silicona a medida para replicar la parte específica que necesita cada paciente, perfectamente adaptadas a su anatomía.

¿Dónde están las oportunidades para innovar en la industria catalana y europea?

Las empresas de Cataluña pueden ser líderes en impresión 3D, especialmente en materiales como la silicona, y tenemos también un gran potencial para marcar la pauta en la inyección de material plástico en ultrasonidos, entre otras tecnologías.

 

 

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