Eurecat gestionará el CoE in Tourism Innovation, una iniciativa compartida entre los sectores público y privado para favorecer la innovación, la sostenibilidad y la competitividad de los destinos y de las empresas mediante actividades de investigación aplicada, de innovación, de transferencia del conocimiento y de servicios de inteligencia competitiva. El centro de excelencia ha sido impulsado por la Dirección General de Turismo de la Generalidad de Cataluña, las cuatro diputaciones catalanas y los ayuntamientos de Barcelona y Vila-seca, y por empresas líderes. Su actividad se dirige a toda la cadena de valor del sector turístico, teniendo muy presente el conjunto de la sociedad y los residentes en las zonas turísticas. Así lo explica en esta entrevista el gerente del CoE in Tourism Innovation, Ignacio de las Cuevas, que pone de relieve la importancia de crear las bases sólidas de un nuevo modelo turístico que sea compatible, eficiente, y sobre todo, equitativo.

¿Qué es el CoE in Tourism Innovation?

El CoE in Tourism Innovation es un espacio de trabajo colaborativo en el que significadas instituciones públicas, empresas privadas y organizaciones sectoriales que engloban varios subsectores de la cadena de valor turística se reúnen para debatir temas relacionados con la innovación, la sostenibilidad y la transformación digital en el sector turístico, para intercambiar información y para detectar oportunidades, con el objetivo de definir conjuntamente soluciones a los retos de la actividad y, al mismo tiempo, añadir valor haciéndonos más resilientes y competitivos ante las nuevas tendencias. Dicho de otro modo, el CoE es un aliado clave para liderar el cambio impulsando la sostenibilidad, el talento, la gestión del conocimiento y la tecnología en el ámbito turístico.

¿Quien participa en este centro de excelencia y a quien se dirige la innovación que generará?

El CoE se dirige a toda la cadena de valor del sector turístico y a las empresas vinculadas, sin olvidar el conjunto de la sociedad y los residentes. En este sentido, el hecho de poder reunir en la misma mesa entes públicos con un colectivo de empresas especializadas en el sector del transporte, del alojamiento o del entretenimiento, entre otros, es un factor que enriquece indiscutiblemente el debate sobre la transformación en el turismo y que permite analizar una cuestión desde una gran variedad de perspectivas diferentes y multidisciplinares. Además, la estructura organizativa del CoE prevé la creación de un Consejo Académico. Este Consejo estará constituido por un grupo reducido de instituciones académicas que realizan investigación y estudios en el ámbito turístico y su rol será muy útil a la hora de examinar tendencias y fenómenos que se dan dentro y fuera de nuestras fronteras.

¿Podrías anticipar sus objetivos y líneas de trabajo prioritarias?

Una de las funciones principales del grupo promotor es la definición de los objetivos estratégicos y prioritarios del CoE, así como la elaboración del programa anual de actividades.

A raíz de las reuniones de trabajo con el grupo promotor realizadas en el último trimestre de 2019, se han recogido un gran número de inputs que se recopilarán en el Plan de Acción 2020, que todavía está en proceso de elaboración. Estas acciones las podemos agrupar en dos grandes bloques transversales y en dos espacios de debate y acción. Por un lado, en cuanto a los bloques transversales, está la gestión de datos y las acciones relacionadas con la innovación y la transformación digital. Aparte, está la creación de un Think Tank y de un Tourism Talent Hub donde convergen las líneas de trabajo relacionadas con la retención de talento en turismo.

¿Cuáles son los principales retos que afronta el sector?

Cataluña, como una de las regiones europeas más dinámicas a nivel turístico, con espíritu vanguardista y sobre todo con estrategias de éxito consolidadas, debe estar atenta a los nuevos cambios, debe velar por el interés del destino en su sentido más amplio y debe seguir apostando de manera decidida por la innovación, la sostenibilidad, el talento humano y por una oferta diversificada que sea capaz de atraer aquellos segmentos de mercado de mayor interés para nuestro territorio y nuestra sociedad. Es precisamente aquí donde el CoE puede aportar su grano de arena.

¿Cómo pueden contribuir las nuevas tecnologías a la competitividad y sostenibilidad de la actividad turística?

En la era y en la parte del mundo que nos ha tocado vivir, la manera en la que se ha desarrollado y, posteriormente, extendido el uso de las tecnologías es un hecho muy significativo y, en cierto modo, revolucionario. Esto nos obliga a hacer las cosas de manera diferente. Curiosamente, sin embargo, esto no debe alejarse del componente humano y social ‘que caracteriza la actividad turística dado que, para una gran mayoría, el contacto con otras personas de culturas diferentes supone uno de los reclamos principales para viajar a sitios fuera de nuestra zona de confort. Quiero creer que la robótica colaborativa, la Inteligencia Artificial, el Blockchain, el 5G y otros avances digitales, que seguro se implantarán en breve, harán precisamente que, no sólo aumente el nivel de competitividad entre las empresas proveedoras de servicios y productos turísticos, sino que el conjunto de los agentes turísticos sea clave para alcanzar entre todos los objetivos de desarrollo sostenible.

¿Te atreves a hacer un pronóstico sobre las principales tendencias para los próximos 4-5 años? ¿Veremos muchos cambios en el sector?

Encuentro que en los próximos años se pueden dar una serie de eventos que pueden poner de manifiesto los puntos más vulnerables del sector turístico y, si esto ocurre, espero que el CoE sirva de revulsivo para replantear un modelo de gestión holístico y respetuoso con todos los elementos que intervienen. Cuestiones como el cambio climático, la creciente movilidad, la concentración de turistas en determinados destinos y atracciones o el debate sobre la interacción entre visitantes y residentes ya están a la orden del día. Seguramente la ciberseguridad, el marco regulador y las cuestiones éticas tendrán una presencia aún más notoria. Todo ello en un contexto en el que habrá que crear unas bases sólidas de un nuevo modelo turístico que sea compatible, eficiente y, sobre todo, equitativo. En definitiva, las nuevas exigencias de los turistas y de las generaciones que vienen forzosamente implicarán la adaptación o, si no es posible, el nacimiento de nuevos productos turísticos. En este sentido, es probable también que haya un boom del turismo de desconexión, relacionado con el mindful travel, slow tourism, turismo wellness, turismo de voluntariado, el turismo gastronómico, así como el turismo deportivo.

 

**CoE in Tourism Innovation: promoviendo la innovación, el talento, la sostenibilidad y la cooperación como motores de cambio del sector.**

**El CoE in Tourism Innovation se configura como una iniciativa colaborativa público-privada con vocación internacional con el objetivo de favorecer la competitividad y la sostenibilidad de destinos y empresas a través del impulso a la innovación mediante actividades de investigación aplicada, transferencia del conocimiento y servicios de inteligencia competitiva.**