El centro tecnológico Eurecat ha desarrollado una plataforma de seguridad alimentaria para la detección de fraudes en alimentos propios del Camp de Tarragona y del área mediterránea, resultante de la investigación que ha implementado en el Proyecto de Especialización y Competitividad Territorial (PECT) Nutrisalt, con el objetivo de afrontar los retos de los sectores agroalimentario y de la salud y dar respuesta a la creciente demanda de productos alimenticios saludables, seguros y respetuosos con el medio ambiente.

La plataforma “ha generado una base de datos de acceso abierto que recoge metodologías y sistemas de análisis para la detección de situaciones de fraude alimentario en más de un centenar de especies vegetales y animales propias de la mediterránea”, explica el director del Área de Biotecnología de Eurecat, Antoni Caimari.

La plataforma ha sido presentada por la investigadora de la Unidad de Ciencias Ómicas de Eurecat Nerea Abasolo, en el seminario ‘Productos saludables, seguros y sostenibles: nuevos servicios innovadores para la industria agroalimentaria y de la salud’, que ha tenido lugar en formato digital, para dar a conocer las principales herramientas y servicios para las empresas, resultantes de la investigación implementada por Eurecat dentro del PECT Nutrisalt.

En sus palabras, “la seguridad alimentaria representa uno de los elementos más importantes de las políticas de salud pública a nivel mundial, siendo la trazabilidad y la autenticidad factores clave para garantizar la buena calidad de los alimentos y proteger los intereses de los consumidores”.

Mediante ciencias ómicas, la plataforma “aporta a sus estudios una alta sensibilidad, especificidad y velocidad en el proceso de generación de información, que permite detectar con precisión y rapidez una amplia versatilidad de compuestos o alteraciones en la composición de los productos que pueden constituir motivo de fraude alimentario”, remarca el director científico del Área de Biotecnología de Eurecat, Francesc Puiggròs.

Por otra parte, para la detección de sustancias alergénicas, se ha hecho una recopilación de las técnicas más utilizadas para la detección de los principales alérgenos en superficies; aquellos que afectan a más personas o que pueden causar reacciones más graves.

La herramienta, que se gestiona desde las infraestructuras del COS (una unidad mixta con la Universitat Rovira i Virgili), está al alcance de empresas, centros de investigación, investigadores de universidades y otras entidades o instituciones para que la puedan consultar online y mejorar sus procesos y su competitividad.

El evento, organizado por Eurecat, ha contado también con una ponencia de los investigadores de la Unidad de Nutrición y Salud de Eurecat Joan Teichenné y Matteo Pusceddu, que han identificado, utilizando metodologías computacionales desarrolladas por el grupo de investigación en Quimio-informática y Nutrición de la URV, potenciales ingredientes saludables presentes en plantas del Camp de Tarragona, priorizando las partes de las plantas que no se comen, a fin de darles valor añadido y en línea con el concepto de economía circular.

Posteriormente, la actividad biológica saludable de estas moléculas e ingredientes ha sido validada en Eurecat mediante estudios in vitro y en animales. Estos estudios constituyen la base para que estas moléculas e ingredientes puedan utilizarse para la elaboración de alimentos funcionales o suplementos alimenticios.

El investigador de la Unidad de Nutrición y Salud de Eurecat, Juan Maria Alcaide, ha explicado el funcionamiento de una nueva plataforma de ecotoxicidad para la detección del impacto ambiental de contaminantes acuáticos y terrestres, que ha desarrollado el centro tecnológico.

Proyecto de Especialización y Competitividad Territorial (PECT) Nutrisalt

El evento se enmarca dentro del PECT de Reus y el Camp de Tarragona para una alimentación innovadora, segura, saludable y sostenible para el bienestar de la población y el impulso del territorio – Nutrisalt, una iniciativa impulsada por el Ayuntamiento de Reus, conjuntamente con la Universitat Rovira i Virgili (URV), la Fundación URV, el Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA) y el centro tecnológico Eurecat, con el apoyo de los ayuntamientos de Tarragona, la Selva del Camp, Constantí y Maspujols, y del sector agroalimentario del territorio.

En palabras del concejal de Salud y Ciudadanía del Ayuntamiento de Reus, Òscar Subirats, «desde el Ayuntamiento, nuestro papel pasa por contribuir a la transferencia de conocimiento y que la innovación se traduzca en oportunidades, conectada a las necesidades reales de las empresas. Una herramienta útil, aún más en el contexto actual, para impulsar proyectos y al servicio de la ciudadanía, para mejorar la calidad de vida, la actividad económica, el bienestar y la salud de todos los ciudadanos y ciudadanas. Este es un objetivo que nos incumbe a todos los que participamos en Nutrisalt”.

Los resultados del proyecto contribuyen a avanzar hacia la especialización territorial, para que Reus y el Camp de Tarragona se conviertan en el polo de referencia del sur de Europa en cuanto a la actividad productiva y la innovación en nutrición y salud.

El PECT Nutrisalt cuenta con la financiación del Programa Operativo (PO) FEDER de Cataluña 2014-2020 para potenciar la investigación, el desarrollo tecnológico y la innovación en el territorio y está alineado con los objetivos de la estrategia de investigación y de innovación para la especialización inteligente de Cataluña (RIS3CAT).