El Área de Biotecnología de centro tecnológico Eurecat participa en el Programa Orfeu de la Generalitat de Catalunya para la detección masiva de la COVID-19, mediante la técnica de PCR, con el objetivo de complementar la capacidad del sistema de salud de disponer de tests diagnóstico del coronavirus, mediante el Centro de Ciencias Ómicas (COS), una unidad de I+D+i mixta formada per profesionales de Eurecat y de la Universitat Rovira i Virgili (URV), y la Unidad de Nutrición y Salud (UTNS), ambos situados en Reus.

El Área de Biotecnología de Eurecat tiene experiencia contrastada en estudios de PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa) en tiempo real y cuenta con el equipamiento completo para la detección de la COVID-19, mediante la realización de estos tests diagnóstico, para la prestación de servicios de “screening” del coronavirus SARS-CoV-2.

El COS constituye un centro singular con la tecnología más puntera en metabolómica, proteómica, transcriptómica y genómica. Ofrece una gama completa de servicios de investigación de biomarcadores en los diferentes ámbitos de la salud, alimentación y medioambiente,  desde el apoyo en el diseño de proyectos hasta el análisis e integración de los datos obtenidos en diferentes tecnologías ómicas, y en estudios multiómicos y de biología de sistemas. El COS forma parte también de la Infraestructura Científico Técnica Singular (ICTS), OmicsTech. Esta infraestructura especializada en aplicaciones de metodologías ómicas está formada por el Centro Nacional de Análisis Genómicos (CNAG-CRG), la Unidad de Proteómica CRG/UPF y el COS.

La UTNS proporciona servicios científicos y tecnológicos a la industria alimentaria y farmacéutica en el campo de la nutrición y la salud. La actividad de investigación de la UTNS se divide en tres grandes líneas de investigación: tecnología de alimentos, ensayos clínics y estudios preclínicos. En colaboración con el COS, la UTNS aplica las tecnologías de ómicas para la detección de nuevos biomarcadores y la elucidación de los mecanismos de acción de nutrientes, ingredientes, alimentos y fármacos.

La Generalitat de Catalunya ha creado el programa Orfeu para impulsar la detección masiva de la COVID-19, tanto en la fase de confinamiento como en la etapa de desconfinamiento progresivo, que se deberá llevar a cabo de manera coordinada y escalada. En una primera fase, permitirá realizar 170.000 tests en un período de seis semanas.

Además de Eurecat, participan en su despliegue el Centro de Regulación Genómica (CRG), el Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC) y el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y laboratorios universitarios, entre otros agentes de conocimiento.

Biomarcadores

El Área de Biotecnología de Eurecat tiene una amplia experiencia en la combinación de datos ómicos (genómica, transcriptómica, proteómica y metabolómica) tanto en biofluidos como en diferentes tejidos para ofrecer una visión global completa de los cambios metabólicos que ocurren en un sistema biológico. Los datos ómicos generadas se pueden usar para descubrir nuevos biomarcadores y para comprender mejor una patología, y estudiar los efectos esperados e inesperados de diferentes terapias, así como para generar nuevas hipótesis. Los biomarcadores moleculares se pueden utilizar para la predicción de enfermedades, la estratificación de enfermos y para la monitorización de tratamientos, además de estudios sobre mecanismos de acción y biodisponibilidades de los fármacos.

Bioinformática y Bioestadística

El centro tecnológico Eurecat aporta análisis de metodologías ómicas individuales, como la secuenciación de ADN y de ARN, ensamblajes de genoma, estudios epigenómicos, expresión génica, cuantificación de cambios en los proteomas, análisis de modificaciones post-traduccionales, interacción proteína-proteína e identificación y cuantificación de metabolitos, entre otros. También hay que destacar los estudios de integración de datos multiómicos, los análisis estadísticos, construcción de modelos predictivos mediante Machine Learning, que facilitan estudios de mecanismos de acción y establecer nuevas hipótesis de trabajo y encontrar posibles dianas para compuestos conocidos.