El Col·legi de Metges de Girona, Tecnoateneu Vilablareix, Soler & Palau, Prometal3D, Eurecat, Aira Robotics, BTwice, Stimulo, Artein Gaskets, Venfilter, Mini Pleat Filter, Tallers Jaume, Alzamora Packaging i Impremta Pagès han desenvolupat una mascareta reutilitzable i reconfigurable mitjançant filtres intercanviables que permet aconseguir els graus FFP3 i FFP2 de màxima protecció enfront del coronavirus, a fi de garantir la seguretat dels professionals davant de possibles rebrots de la Covid-19.

La mascareta, anomenada ALEU en honor a la Dra. Dolors Aleu i Riera, primera dona llicenciada en medicina a tot l’Estat espanyol, està en procés d’homologació oficial pel laboratori AITEX sota la norma UNE-EN 1827. La primera producció ja s’ha dut a terme i ha permès la fabricació de 1.000 mascaretes, juntament amb 24.000 cartutxos de filtratge qualitat FFP2 i 24.000 cartutxos de filtratge qualitat FFP3. Les primeres remeses d’aquest material es lliuraran properament al Col·legi de Metges de Girona.

La finalitat “és oferir una solució reciclable i reutilitzable per evitar la ruptura de la cadena de subministrament en cas que es produeixi un rebrot”, amb l’objectiu “de garantir l’abastiment d’EPIs amb la màxima protecció per als professionals en entorns sanitaris i industrials”, explica el president del Col·legi de Metges de Girona, Josep Vilaplana.

La mascareta “està basada en un disseny col·laboratiu i permet oferir una solució econòmicament competitiva i més sostenible mediambientalment. El disseny és polivalent, de manera que pot ser útil a diferents col·lectius, i ha aprofitat la capacitat productiva de la indústria local”. A més, “es calcula que la seva implementació podria suposar un estalvi econòmic de fins al 30 per cent respecte les mascaretes d’un sol ús”, exposa Esteve Farrés, del Tecnoateneu de Vilablareix.

Valors afegits del projecte

En paraules del Dr. Josep Vilaplana, “el projecte neix de diferents iniciatives que sorgeixen al mateix temps al país, amb l’ànim d’ajudar i protegir el personal sanitari amb un element de protecció imprescindible per fer front a la Covid-19, i que van tenir l’encert i la capacitat de sumar-se per aconseguir desenvolupar un projecte d’aquest tipus en un temps rècord”.

Segons destaca el director tècnic i gerent d’Aira Robotics, Xavier Jané, “el disseny ha prioritzat la seguretat i la comoditat dels usuaris”. En aquest sentit, “els valors de respirabilitat assolits per ALEU són fins a sis vegades els de les mascaretes convencionals en el cas de la protecció FFP2 i del doble en el grau FFP3, de forma que redueixen de manera important el cansament de l’usuari”, assenyala Esteve Farrés, del Tecnoateneu de Vilablareix.

Així mateix, el director de Desenvolupament de Negoci Industrial d’Eurecat i gerent d’Eurecat Girona, Guillem Quintana, subratlla que “un altre valor afegit és que la cadena d’industrialització de la mascareta ALEU és local, gràcies a la suma d’empreses de diferents sectors que han col·laborat desinteressadament en el seu desenvolupament i producció, per suplir aquesta necessitat social fora del seu àmbit de negoci”.

També suposa “un exemple de treball col·laboratiu en xarxa amb codi obert compartit per a tothom, amb la participació de grans empreses, pimes, centres tecnològics i voluntaris i el foment de la capacitat industrial, a través de l’aprofitament de les capacitats existents, així com la possibilitat de fer una transferència industrial des de Catalunya a altres països que vulguin reproduir-la”, afegeix el CEO de Prometal3D, Marc Montaner.

En aquest sentit, “ja s’han iniciat contactes amb països de Llatinoamèrica, Àfrica i d’Europa per posar la mascareta a la seva disposició enfront la pandèmia”, detalla el director de Laboratoris Transversals d’Eurecat, Agustí Chico, qui posa de relleu que el disseny “ja s’està començant a implementar a Xile dins d’un projecte fill d’ALEU, anomenat FreeBreath”.

Filtres FFP3 i FFP2

Els filtres FFP3 asseguren la màxima protecció amb un índex de respirabilitat fins a dues vegades per sobre del mínim que marca la norma. Els filtres FFP2 asseguren una protecció adient per a la majoria dels entorns sanitaris i de producció i amb un índex de respirabilitat fins a sis vegades per sobre del mínim que marca la norma, reduint així el cansament dels usuaris. Els filtres són reutilitzables i tenen una vida útil de fins a 5 dies.

Injecció i impressió 3D

La mascareta ALEU és estanca i cobreix nas, boca i mentó. És de material termoplàstic, es pot desinfectar després de cada ús, i es pot fabricar mitjançant injecció a gran escala, per impressió 3D o una combinació d’ambdós. Gràcies a la impressió 3D, és possible també la fabricació de diferents talles o de complements especials de manera ràpida. Exemple d’això, és la vàlvula d’exhalació que ha dissenyat l’empresa Soler & Palau, que “és imprimible amb 3D, amb la finalitat de permetre encara una millor respiració per a possibles pacients amb patologies que ho requereixin”, detalla el director tècnic de Soler & Palau, Albert Bach-Esteve.

Validació i supervisió mèdica

El projecte ha anat evolucionant des dels requeriments inicials establerts amb el Col·legi Oficial de Metges de Girona, posteriorment amb les proves de validació i adequació de diferents professionals de la salut d’hospitals com el Josep Trueta de Girona, l’Althaia de Manresa i el Sant Pau de Barcelona, així com amb tots els assajos realitzats als laboratoris d’Eurecat, que han permès arribar a tenir un producte llest per a la fase d’homologació.

Contribucions al projecte

El Col·legi Oficial de Metges de Girona ha estat el coordinador i supervisor mèdic del projecte, Prometal3D, Aira Robotics, Soler & Palau i Eurecat han aportat el seu coneixement en el disseny i desenvolupament del producte, així com la seva capacitat d’assaig i industrialització. Tecnoateneu Vilablareix ha estat el dinamitzador de la participació. BTwice i Stimulo han contribuït amb la seva capacitat de disseny. Artein Gaskets, Venfilter i Mini Pleat Filter, Tallers Jaume, Alzamora Packaging i Impremta Pagès han aportat el seu coneixement i productes al projecte. També ha col·laborat Urbinium Girona.

Podeu consultar un vídeo sobre el desenvolupament d’ALEU aquí