El consorci Red TecnomiFood dedicarà prop de 4 milions d’euros en els propers tres anys a establir una estratègia coordinada per optimitzar el desenvolupament industrial d’aliments, ingredients funcionals i nutracèutics mitjançant l’ús de les tecnologies òmiques, que engloben camps de recerca amb un gran potencial en l’àmbit de la nutrició personalitzada.

Acreditada com a Centre d’Excel·lència Cervera, la Red TecnomiFood està liderada pel centre tecnològic Eurecat, a través de les seves unitats de Nutrició i Salut i de Ciències Òmiques, una unitat d’R+D+i mixta formada per professionals d’Eurecat i de la Universitat Rovira i Virgili (URV), i hi formen part amb AZTI, Ainia, CNTA-Centre Nacional de Tecnologia i Seguretat Alimentària i ANFACO–CECOPESCA.

L’objectiu d’aquesta iniciativa és facilitar l’accés i l’optimització de l’ús de les tecnologies òmiques a les empreses del sector alimentari, en totes les etapes de la cadena de valor del disseny i de l’avaluació del potencial saludable d’ingredients, nutracèutics i aliments funcionals, que són productes adreçats a un consumidor que demanda un mercat alimentari cada cop més personalitzat i sostenible.

En conjunt, les tecnologies òmiques abasten àmbits de recerca com la genòmica, que estudia els gens i la seva funció; la transcriptòmica, que se centra en l’expressió dels gens; la proteòmica, que analitza els nivells de les proteïnes, les seves modificacions i interaccions, o la metabolòmica, que investiga els nivells de metabòlits.

En paraules del director de la Red i de l’Àrea de Biotecnologia d’Eurecat, el Dr. Antoni Caimari, “l’ús de les ciències òmiques en la indústria alimentària és essencial per innovar en nous productes i conèixer millor l’impacte que aquests tenen sobre la salut, d’acord a la tendència actual dirigida cap a la personalització de les recomanacions nutricionals per fomentar la salut, el manteniment i l’optimització de funcions fisiològiques i la prevenció de malalties”.

No obstant, “malgrat l’enorme potencial que presenten, la incorporació de les tecnologies òmiques a la recerca i el desenvolupament empresarial del sector de l’alimentació saludable són encara molt limitats”, afegeix el director Científic de l’Àrea de Biotecnologia d’Eurecat, el Dr. Francesc Puiggròs. En aquest sentit, la Red TecnomiFood “s’impulsa per canviar aquesta situació, generant coneixement científic amb l’ús de les òmiques com a base per a que les empreses innovin en productes fiables en el mercat de l’alimentació”, subratlla.

A la Red TecnomiFood s’han dissenyat diverses activitats enfocades a optimitzar, tant des d’una perspectiva tècnica com econòmica, i de forma coordinada entre els cinc centres que formen la xarxa, els processos de selecció i de validació de nous ingredients i d’aliments funcionals amb potencial saludable, mitjançant l’ús de les ciències òmiques, incrementant la capacitació del personal, l’especialització i les fortaleses científiques i tecnològiques del consorci en l’àmbit de la nutrició.

El projecte també incorpora accions encaminades a potenciar la formació i la captació de talent, a incrementar la presència i l’impacte internacionals de la xarxa i a afavorir la transferència, l’explotació i la difusió dels resultats.

Totes aquestes accions estan encaminades a generar prestacions tecnològiques i coneixement científic perquè les empreses facin servir l’expertesa de la xarxa per dur a terme els seus processos d’innovació en nous productes funcionals i puguin demostrar els efectes beneficiosos dels aliments funcionals o nutracèutics que desenvolupen. A més, aquestes accions també permetran generar un ecosistema d’innovació empresarial que impulsi nous models de negoci i la mobilització d’empreses nacionals en projectes internacionals.

En definitiva, la Red TecnomiFood establirà una estratègia que facilitarà a les empreses del sector alimentari innovar en nous productes i demostrar de forma més efectiva els seus efectes beneficiosos, a la vegada que reforçarà el paper de les ciències òmiques com a eines fonamentals per incidir en el coneixement de l’impacte de la nutrició i la innovació en nous productes sobre la prevenció del risc a desenvolupar patologies i impulsar una alimentació cada cop més precisa que millori el benestar de la societat.

El projecte, que tindrà un període d’execució de 3 anys (2020-2022), compta amb un finançament d’aproximadament 4 milions d’euros del Ministeri de Ciència, Innovació i Universitats.